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Finale des championnats du monde : le match retour

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Etrange initiative que celle prise par le casino Foxwoods, aux Etats-Unis : réunir les November 9 de l’édition 2010 du Main Event des World Series Of Poker, les faire affronter une poignée de qualifiés dans un freeroll médiatique à 15 000$ de dotation, et voir qui en ressort gagnant…

Si les neufs champions avaient fait le déplacement dans l’établissement gigantesque perdu dans la forêt du Nantuckett (une sorte d’énorme casino en carton pâte empestant l’eau de javel et la nourriture grasse, aux allures de château de Disneyland et disposant de la plus grande poker-room des USA et de centaines de tables de poker chinois…), l’enjeu n’était pourtant pas de taille : 5 000$ au plus pour le gagnant…

Jonathan Duhamel, aperçu à Deauville lors de sa victoire dans le tournoi high-roller, n’a pas démérité puisqu’il finit en cinquième place, non loin du grand gagnant des WSOP 2010, Michael Mizrachi et son incroyable été à Las Vegas…

Au final, c’est un amateur qui triomphe de ce field très relevé : Ben Hopkins, habitué du casino, se sera offert un beau tournoi avec des stars du poker et remporte un joli chèque de 5 000$ qui lui permettra d’agrémenter ses home-games en jolies anecdotes…

Résultats

  1. Ben Hopkins – 5.000 $
  2. Matthew Jarvis – 3.000 $
  3. Bill Raynor – 2.000 $
  4. Anthony Palladino – 1.000 $
  5. Jonathan Duhamel – 1.000 $
  6. Bernard Lee – 1.000 $
  7. Michael Mizrachi – 500 $
  8. Joseph Washington – 500 $
  9. Rich Grygeil – 500 $
  10. Mark Walsh – 500 $

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Fabrice Bigot remporte le WPT Prime Paris 2023

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C’était le grand retour du World Poker Tour en France : du 22 janvier au 5 février, le Club Circus Paris a vibré au rythme du WPT Prime !

Après une quinzaine de jours d’exception, le festival WPT Prime par Texapoker, en partenariat avec PMU.fr, s’est conclu ce dimanche 5 février par la victoire du Français Fabrice Bigot dans le Main Event à 1 100€.

Le jeune joueur aguerri au online a remporté le titre sur un field record de 1 071 entrées et un gain de 177 240€ dont un ticket 10 400$ pour le WPT World Championship du Wynn Las Vegas en décembre prochain. Il s’était déjà imposé par deux fois dans des tournois majeurs au Club Circus Paris, lors de l’UDSO en juillet 2021 et lors d’un Texapoker Deepstacks 750 en août 2022

Fabrice Bigot a dominé la finale et a devancé Sabare Atmani (runner-up, 113 000€) et Alexandre Le Vaillant (3e, 84 000€). Après la victoire d’Idir Haiche dans le High Roller à 2 200€ (pour 102 500€, 246 entrants), l’Italien Alessandro Pichierri a conclu le festival par une victoire et 95 000€ dans le Super High Roller à 3 300€ (146 entrants).

Prochain rendez-vous avec le WPT Prime pour les équipes de Texapoker et du World Poker Tour, du côté du Casino de Sanremo en Italie du 5 au 11 juin.

Résultats Table finale Main Event WPT Prime 1 100€ / Prizepool 1 028 160€ / 1 071 entrants / 137 ITM

Vainqueur Fabrice Bigot 177 240€ dont 10 400$ WPT World Championship Wynn Las Vegas
Runner-up Sabare Atmani 113 000€
3e Alexandre Le Vaillant 84 000€
4e Federico Cirillo 63 000€
5e Antoine Labat 47 000€
6e Hakim Chniyat 36 000€
7e Manuel Coimbra 28 000€
8e Timothée Scotti 22 000€

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Le World Poker Tour est de retour en France

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Jusqu’au 5 février, le Club Circus Paris bat au rythme du WPT Prime, en partenariat avec Texapoker.

Après le beau succès du FPO qui a vu la victoire du champion EPT Nicolas Dumont pour 60 000€, le Club Circus est de nouveau l’hôte d’un festival d’exception. Le WPT est de retour en France en partenariat avec Texapoker et à Paris pour cette édition Prime.

Depuis le 22 janvier dernier, les sides events ont fait le plein avec 472 entrants sur l’Opener à 500€ et la victoire de Benjamin Dahan pour 35 000€, 147 entrants sur le Superstack à 750€ et la victoire de David Sacksick pour 21 200€, 276 entrants sur le PKO Mystery Bounty à 500€ et la victoire de Mohammed Kaidi pour 16 500€ ou encore 246 entrants sur le High Roller à 2 200€ et la victoire d’Idir Haiche pour 102 500€.

De nombreux qualifiés sur PMU.fr sont attendus pour le Main Event à 1 100€ ainsi que des joueurs étrangers, le WPT ayant communiqué sur le festival à l’international. Le Main Event à 1 100€ débute ce mardi 31 janvier à midi et proposera 4 journées de départ. Un Super High Roller à 3 300€ complètera l’offre de tournois en fin d’événement.

Les réservations sont toujours possibles au Club Circus ou sur Texapoker.net.

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Apo, une équipe au service du poker

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En quelques années, la marque Texapoker, fondée parApo(stolos) Chantzis, est devenue un incontournable du poker hexagonal, jusqu’à devenir quasiment hégémonique depuis la reprise d’activité après la pandémie Covid. Entouré de François Lascourrèges, fidèle depuis des années, et Mickaël Lesage, nouvel arrivant dans la galaxie Texapoker, Apo crée, dirige et assure désormais plus de 1600 tournois par an. Rencontre du triumvirat qui fait battre le cœur du poker français.

Le poker a d’unique qu’il accueille sans différence aucune tous les profils de joueurs, mais aussi d’organisateurs. Souvent attirés par les sirènes du tapis vert, ceux qui en font désormais tourner le business ont un seul point commun, l’amour du beau jeu, et autant de destins que de personnalités. À tout juste 70 ans, Apo en est le plus pur produit: «Je suis un autodidacte qui s’est créé tout seul», confie-t-il. «Je n’ai même pas suivi de formation de casinotier, au départ je jouais pas mal au poker fermé (le Draw), et j’ai gagné quelques tournois en Espagne, avant de me mettre à pratiquer le Limit Hold’em début 2000, puis de fréquenter le casino de Barcelone… Je suis empirique, et j’ai toujours travaillé très simplement. À chaque tournoi, je me fais un petit tableau pour déterminer les besoins en ressources humaines : tant de croupiers, tant de chefs de partie, tant de TD, etc. Je détermine un budget prévisionnel qui me permettra d’atteindre l’objectif. En fait, c’est simple: le cœur de mon métier, c’est de remplir chaque jour les salles.» Bien lui en a pris puisque, depuis le début de l’aventure Texapoker, pas un tournoi n’a fini dans le rouge: «Ma devise, c’est “Un tournoi près de chez vous”, et je ne déroge pas à cette règle. C’est mon système économique, pour que les clients puissent s’y retrouver, sans dépenser trop d’argent dans les hébergements ou dans de la nourriture. Ils peuvent même rentrer chez eux, puisqu’avec le maillage de casinos partenaires sur tout le territoire, ils trouveront un casino à moins de 150km de chez eux.»

L’EXPÉRIENCE POKER À PORTÉE DE TOUS

Ses débuts, comme François Lascourrèges, directeur de production chez Texapoker, Apo les a faits en province, bien loin du brouhaha parisien et des luttes de pouvoir entre casinotiers. Apo vient de Perpignan, d’où il continue de conceptualiser et d’articuler ses centaines de tournois, tandis que François Lascourrèges vient d’un peu plus au nord, en Gironde. C’est dans l’associatif que François Lascourrèges a fait ses premières armes: «Études à Bordeaux en BTS, et avec le temps libre qu’il me restait, j’écumais toutes les associations de la région en tant que jeune joueur passionné. Les casinos commençaient à organiser des tournois dans la région, jusqu’au moment où l’un d’entre eux m’a invité à travailler en tant que croupier extra. Les casinos recrutaient auprès des amateurs de poker pour former des croupiers, et j’ai débuté ainsi vers 2008-2009 en distribuant le jeu à table.» Parallèlement à ses études, il se frotte au cash-game, joueur gagnant aux petites limites, à Gujan-Mestras, puis découvre les tournois live, ne goûtant que peu au online. «J’étais très investi dans le poker associatif, notamment en tant que président du club d’Arcachon pendant cinq ans, jusqu’en 2011.Dans ce cadre, on a créé une sorte de ligue de poker, le 3+3, regroupant tous les joueurs amateurs, et organisé des tournois gratuits dans tous les casinos de la région. L’aventure s’est arrêtée sur le deuxième tournoi à Gujan, lorsqu’il m’a proposé de travailler pour eux. On a fini par se sédentariser à Gujan, qui avait un énorme potentiel, en organisant des freerolls sur place. On m’a ensuite proposé la place de MCD/directeur de tournoi, une énorme opportunité, et avec le travail, ça a payé…» Vient alors la rencontre avec le monde du poker professionnel: premier FPS en 2012 à Gujan, et grâce aux équipes locales, la collaboration avec Apo et Texapoker. La rencontre entre les deux hommes était actée ,et dès 2018, François Lascourrège rejoint à temps plein la structure, quittant un travail sédentaire pour une vie sur les routes, à passer de casinos en clubs de jeux, pour assurer le suivi de production parfait de la marque.

UNE ÉQUIPE COMPACTEET SOUDÉE

Malgré le nombre exponentiel de tournois organisés par sa structure depuis la sortie du Covid, Apo reste confiant quant au fonctionnement inhérent à Texapoker: «La sortie de la pandémie a été un moment clé et un défi vraiment fou pour l’entreprise. On voulait reprendre les tournois et initier le retour du poker le plus tôt possible afin de permettre aux croupiers et aux équipes des casinos de survivre au mieux», résumeFrançois Lascourrèges. «Ça a été un moment clé, où il y a eu beaucoup de débats en interne, mais on en est ressortis encore plus fort. Apo a été le premier à avoir le courage et la détermination de retourner au front, c’était impressionnant. Les croupiers, c’est le nerf de la guerre, car ils sont volatils et voyagent énormément.» Apo plussoie:«On fait travailler un peu moins de 100 croupiers en simultané, à partir d’un pool de 130 à 140, qui inclut le personnel étranger. Il ne fallait pas les laisser sur la touche.» Le facteur humain, depuis, est d’ailleurs devenu la clé de toute entreprise poker: la formation (en interne chez Texapoker, chapeautée par Élodie Martin), mais aussi la gestion humaine, prise très au sérieux avec deux employés dédiés à cette tâche: «L’équipe comprend également Nicolas Pinna, qui s’occupe de tout le back-office web et le suivi réservation, deux responsables des ressources humaines, François Lascourrèges en directeur de production, Florence Mazet à la communication et désormais Mickaël Lesage, directeur d’exploitation.» Mickaël Lesage, justement, vient de rejoindre le navire Texapoker (Apo, quant à lui, parlerait plutôt de voilier, en grand amoureux de la mer), après une belle carrière dans le poker parisien:«J’ai commencé en 2006 au sein d’un cercle de jeux, le Cercle Concorde en tant que croupier poker. Puis j’ai été appelé par unautre cercle, le Cercle Clichy-Montmartre, afin de démarrer une activité poker où j’ai évolué jusqu’au poste de MCD, directeur des tournois. J’ai eu ensuite la chance de pouvoir travailler avec la plupart des acteurs du marché (PMU, WSOP, WPT,DSO Unibet…) et même de voyager afin de me perfectionner dans mon métier. J’ai commencé à travailler avec Texapoker lors d’un Event WSOPC à Cannes en 2017. Ensuite nous ne nous sommes plus lâchés, nous avons travaillé en collaboration durant trois ans sur différents festivals lorsque j’étais MCD au Club Montmartre.»

2023, TOUJOURS PLUS HAUT

Le poste de Mickaël Lesage, qui vient d’être créé en décembre 2022, était indispensable au bon développement de l’entreprise pour l’année qui débute: «Apo m’a proposé d’être directeur d’exploitation de Texapoker en sachant que j’avais quitté mon poste au sein du Club Montmartre. J’ai effectué quelques événements pour Texapoker en ac-ord avec mon ancien employeur et cela s’est toujours très bien passé. Dans l’entreprise, je garde mon poste de directeur de tournoi, mais je suis également en charge de la programmation et de la coordination des événements avec François. Nous collaborons tous les deux étroitement à l’exploitation des licences et partenariats qu’Apo a signés pour le compte de Texapoker.» L’année 2023 s’annonce assez folle en termes de développement et de consolidation du marché pour Apo: «Nous travaillons en France avec 22 casinos et clubs, et nous sommes complets pour toute l’année au minimum. Le seul développement immédiat supplémentaire concerne l’Europe, avecl a Belgique, à Namur peut-être, mais aussi l’Autriche, avec Baden. Notre concurrence est simple et saine: c’est le Barrière Poker Tour, et nous respectons beaucoup leur travail et leur offre. Je préfère avancer de notre côté, dans un écosystème poker qui est sain pour tout le monde.» Il faut dire que l’année 2022, qui vient de se clore, a été riche en émotions: «Les WSOPC à Cannes, par exemple, étaient hallucinants, avec la nouvelle salle à l’étage et sa cinquantaine de tables au lieu de vingt-cinq», se souvient, ému, François Lascourrèges. Une collaboration unique avec le casino cannois dirigé par Alain Fabre, figure attachante et charismatique parmi les casinotiers français: «Avec Alain Fabre,on se connaît depuis des années, et on travaille main dans la main. Les WSOPC 2023, du 12 au 25 avril, devraient aussi beaucoup faire parler d’eux!» sourit Apo. «Quant àSan Remo, on a confié la direction quotidienne à Alex Angossi, pur produit Texapoker, qui travaille depuis six ans en étroite collaboration avec moi. Cette année 2023 va être très belle là-bas: l’IPO, qui a lieu du 1er au 10 mai, mais aussi le WPT Prime, du 5 au 11 juin, ainsi que le DSO du 11 au 16 juillet.» À la clé de l’année à venir, le nouveau deal exclusif à Paris avec le Club Circus qui débute en fanfare dès janvier, avec le WPT Prime, une nouvelle signature qui réjouit toute l’équipe: «Le retour du WPT Prime en France et en Italie, par Texapoker, c’est une nouvelle extraordinaire», ajoute François Lascourrèges, tandis qu’Apo rêve encore et toujours plus haut. «Je veux faire revenir un WPT Global avec le Main Event à 3500€ à Paris. On va également lancer des qualifications dans toute la France avec douze qualifiés pour un package à 12000€ offrant le tournoi du WPT Championship de décembre 2023 au Wynn à LasVegas, à partir de tournois qualificatifs à quelques centaines d’euros.C’est du long terme, avec le WorldPoker Tour, comme avec tous les partenaires avec qui nous travaillons.» Car la force de Texapoker réside également dans sa fidélité à de nombreux acteurs du marché: PMU et Unibet côté online, qui ont vu leur fréquentation exploser depuis deux ans, mais aussi des franchises telles que le WPT, le FPO, les DSO, les satellites pour l’EPT ou les FPS, des casinotiers indépendants ou ralliés à des groupes. «L’important», conclut Apo, «c’est que tout le monde s’y retrouve. Et que l’on travaille tous ensemble dans la même dynamique positive qui nous anime depuis le départ.»

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