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Journal des WSOP (22 juin 2011) : Le bon, la brute et le truand

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Comme dans le catch, le monde du poker professionnel possède ses galeries de personnages. Avec une trilogie séculaire, celle du bon, de la brute et du truand (« The good, the bad and the ugly », en version originale). Dans cette géographie mentale, Phil Hellmuth fait figure de vilain (« The Brat », son surnom, souligne son caractère tempétueux et ses tilts fréquents). Rien ne prédisposait, pourtant, ce jeune étudiant timide de 24 ans à devenir, à l’époque le plus jeune vainqueur du Main Event et entrer dans la gloire des stars du poker. Rien, sauf peut-être une concentration hors-pair et une gestion du risque à table qui aura pendant longtemps impressionné.

Mais pour survivre dans ce monde médiatique en gestation, Hellmuth a du s’inventer un personnage ; jusqu’à s’y confiner et oublier parfois les fondamentaux de son jeu. Comme sur un ring, il est de bon ton de détester Hellmuth. Certains, comme Dusty Schmidt, en font même des livres, afin d’expliquer qu’Hellmuth est un joueur ringard qui ne connaît plus rien du poker. D’autres, comme Tony G, moquent gentiment le côté « people » forcé du Brat. Et pourtant, derrière ce géant de près de deux mètres, toujours caché derrière ses lunettes noires, en position quasi-fœtale à table, existe une personnalité bien loin de son personnage à table. Calme, posé, ironique, sauf lorsqu’il est en plein « steam » après un sale coup, Hellmuth est à des années-lumières du Brat qui arrive entourée de légionnaires nubiles, déguisé en César, au Main Event des World Series.

Et si Hellmuth n’a jamais été un bon joueur de cash-game —assertion qu’il accepte aisément, même s’il s’essaie toujours aux émissions High-Stakes Poker, exposition télévisuelle oblige—, il reste toujours le co-leader en termes de bracelets WSOP. « Seulement en No Limit Hold’Em », arguent ses détracteurs, pour souligner un éventuel manque de maîtrise des autres variantes. Mais à regarder de plus près, Hellmuth a atteint un nombre incroyable de tables finales en variantes plus exotiques, loupant de très peu le bracelet final. 11 bracelets ? Sûrement, mais il aurait tout aussi bien pu en décrocher une quinzaine, au bas mot.

Cette année, Hellmuth est entré dans l’Amazon Room la tête basse, concentré sur son jeu. Les lunettes noires ont fait place à des lunettes de vue basiques, et ses incessantes complaintes à la table se sont tues, même lorsque son public de railbirds habituel le regarde, à quelques mètres derrière lui. Rien n’y fait : ni les (mauvaises) blagues de Phil Laak, les railleries de Mike « The Mouth » Matusow ou le rire un peu forcé de Daniel Negreanu pour faire le show. L’ancien ambassadeur UltimateBet, depuis sans sponsor officiel, fait profil bas, et veut aller chercher son 12ème bracelet, pour rentrer définitivement dans l’histoire. Car, derrière, il sait que ses poursuivants directs ne sont pas prêts de refaire leur retard. A mi-parcours, Hellmuth a frôlé la victoire à deux reprises : contre Juanda, qui l’a littéralement asphyxié lors du heads-up final, malgré son retard en jetons, puis lors de la finale du Stud-8, après la sortie de Racener, Benyamine, Forrest et Lellouche. A chaque fois, cependant, Hellmuth a subi la défaite avec élégance, contrition. Car il sait que la route est longue, mais qu’il est pour l’instant le seul à la parcourir.

Jérôme Schmidt

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Le nouveau champion du monde des WSOP a été couronné !

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Il est Norvégien, souriant, bien élevé et fort sympathique : le vainqueur du Main Event WSOP 2022 est au diapason de la qualité de tout l’été poker qui vient de se dérouler. Avec 10 millions de gains, décrochés au fil d’un heads-up assez court, l’homme qui n’était peut-être pas le plus fort de la table finale, a des projets plein la tête. On le reverra sûrement sur le circuit high-roller, « quand il se sentira prêt » !

Place Winner Country Prize (in USD)
1 Espen Jorstad Norway $10,000,000
2 Adrian Attenborough Australia $6,000,000
3 Michael Duek Argentina $4,000,000
4 John Eames United Kingdom $3,000,000
5 Matija Dobric Croatia $2,250,000
6 Jeffrey Farnes United States $1,750,000
7 Aaron Duczak Canada $1,350,000
8 Philippe Souki United Kingdom $1,075,000
9 Matthew Su United States $850,675
10 Asher Conniff United States $675,000

 

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WSOP

Joao Vieira ramène un deuxième bracelet WSOP au Team W !

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Cette année, après cinq semaines souvent frustrantes pour les joueurs de l’équipe, qui ont alterné entre éliminations précoces, deep runs avortés et finales trop brèves, c’est encore une fois en toute fin de calendrier que la lumière est arrivée.

Ce n’est pas une, mais deux tables finales que l’on a suivies ce weekend… Et si celle de François « On_The_Road » Pirault, sa première sur les WSOP, s’est arrêtée en sixième place (un baptême bon pour 115 122 $ tout de même), Joao Vieira est bien allé au bout de la sienne pour remporter le second bracelet de sa carrière. Trois ans après son implacable prestation sur le 5 000 $ 6-max de l’édition 2019, le numéro 1 portugais s’est surpassé sur l’un des tournois de No-Limit les plus relevés au programme de l’été, le Highroller à 50 000 $.

Ce nouveau triomphe, Joao l’a acquis en suivant son modus operandi habituel. Tout au long de l’été, on l’a vu se battre jour après jour sur l’infinité de terrains de jeu proposés sur les WSOP. Omaha High-Low ou Razz, Tag Team ou 6-max, Dealer’s Choice ou Limit, live ou online : quel que soit le prix d’entrée, peu importe le jeu, Joao était là, à l’aise face à n’importe quel type d’adversaire et dans n’importe quel format. Comme en 2019, la patience et le travail ont payé : la quinzième ligne au palmarès de son été est la plus belle de toutes, lui permettant d’achever son été à Vegas avec le sentiment du devoir accompli.

Dominant un field de 107 inscrits parmi lesquels on comptait nombre des meilleurs joueurs de tournoi de la planète, Joao remporte près d’1,4 million de dollars, doublant presque le high score établi lors de sa première victoire WSOP. Arrivé en table finale avec l’un des plus gros tapis après avoir éliminé nombre de joueurs, le pro devait encore affronter plusieurs de ses pairs : un casting impressionnant de pros bardés de titres, des joueurs qu’il respecte mais contre qui il joue depuis longtemps à armes égales : Stephen Chidwick, Fedor Holz, Brian Rast, Galen Hall

« Je suis très heureux. Je suis vraiment heureux de ce résultat. C’est la récompense de beaucoup d’efforts. L’automne dernier, je suis parti d’ici un peu triste, fatigué, épuisé. Beaucoup de semaines à jouer et les résultats n’ont pas été à la hauteur. Cette édition des WSOP semblait aller dans le même sens, mais heureusement, le résultat que j’attendais est finalement arrivé. Quand j’ai perdu avec paire d’As contre couleur, je me suis dit que si quelqu’un pouvait renverser la situation, c’était moi. J’ai décidé de rester positif et de me concentrer sur ce que j’avais à faire. C’était un tournoi difficile, très exigeant et je me suis retrouvé à la table finale avec certains des meilleurs joueurs du monde. Une victoire comme celle-ci a encore plus de valeur. »

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WSOP 2022 : Julien Martini décroche son 4ème bracelet WSOP !

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Le pro du Team PMU Poker continue à tracer sa route, avec style, maestria et beaucoup de personnalité. Celui qui est considéré comme l’un des meilleurs joueurs de mixed-games en cash a une nouvelle fois signé un exploit, entrant définitivement dans l’histoire du poker avec ce quatrième bracelet WSOP, cette fois-çi en Razz, lors du Championship à 10 000$. Pour la peine, il décroche plus de 300 000$, et prouve une fois de plus que son niveau impressionnant le place comme l’un des favoris d’énormément de joueurs de classe mondiale…

Place Player Country Payout
1st Julien Martini France $328,906
2nd Hal Rotholz United States $203,281
3rd Yueqi Zhu China $149,958
4th Koray Aldemir Germany $111,991
5th Felipe Ramos Brazil $84,683
6th Max Pescatori Italy $64,847
7th Brian Hastings United States $50,295
8th Brandon Shack-Harris United States $39,561
9th Ziya Rahim United States $31,456

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