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High Stakes Poker : une saison en demie-teinte ?

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Chaque fin d’année accueille son lot de rumeur quand au casting final de la saison à venir de l’émission “High Stakes Poker”. Il faut dire que “HSP”, pour les intimes, a réussi à s’imposer dès sa première édition (il y a sept ans) comme la meilleure (et seule bonne ?) émission sur le poker diffusée sur la TV américaine. Le principe est simple : inviter les plus gros joueurs de cash-game du moment —mixer pros, milliardaires, jeunes stars du online et showmen pour le meilleur rendu à l’image— à batailler avec leur propre argent (une cave allant de 100 000$ à 500 000$ est demandée au minimum, selon les saisons), devant les caméras de GSN.

La formule a fait ses preuves puisque, contrairement à son lointain cousin Poker After Dark, les mises sont énormes, les “straddle” (les options après la grosse blinde) sont légion et les pots dépassant le million de dollars courants chaque année. Les plus grands champions se bousculent d’habitude au portillon car cette table vaut le Big Game du Bellagio, les sponsors sont près à les financer car l’émission est culte dans la communauté poker, et le savoir faire de l’équipe de production ainsi que les commentaires décalés de Gabe Kaplan, le maître de cérémonie, font mouche à chaque fois.

Kaplan, justement, est une des clés de ce succès : comique stand-up très caustique, il est aussi un intime des plus grands du poker (depuis Stu Ungar), un habitué des WSOP et des beaux cash-game mid-stakes de Las Vegas. C’est par cette proximité et cette connaissance parfaite des tables high-stakes que HSP est également devenu le show le plus couru du poker US. Mais cette année, la guerre des sponsors risque fort de faire baisser la qualité de l’émission…

En effet, PokerStars a racheté l’intégralité des saisons passées de HSP et FullTilt, provider numéro 1 des joueurs high-stakes n’a guère apprécié la manoeuvre. Résultat, les grands joueurs sponsorisés FullTilt boudent la fête, et pas des moindres : Phil Ivey, David Benyamine, Tom Dwan, Eli Elezra, Mike Matusow. Soit les meilleurs joueurs de la saison dernière…

A la placé, on croisera encore de grands joueurs comme Doyle Brunson, Barry Greenstein ou, dans les plus jeunes, Jason Mercier et Andrew Robl. Daniel Negreanu, énorme perdant de HSP à chaque saison (où il a, à chaque fois, pratiqué un jeu loose très passif assez catastrophique) a préféré s’abstenir cette année pour “manque de temps”, même si les mauvaises langues du forum TwoPlusTwo se font un plaisir de sévèrement le tacler…

Autres grands noms du casting, les relativement ennuyeux Antonio Esfandiari et Phil Laak (à force de trop en faire devant les caméras, ils en oublient simplement de… jouer au poker, et sont clairement ‘scared money’ devant de tels enjeux), le méconnu David ‘Viffer’ Peat (richissime homme d’affaire et très bon joueur de poker), la légende Scotty Nguyen (qui n’était encore jamais passé dans HSP), Phil Galfond (une alternative moins agressive à la jeunesse de Dwan) et le champion du monde 2010, Jonathan Duhamel. Le tournage vient de débuter en direct du Bellagio et les premiers épisodes devraient être dévoilés fin janvier 2011…

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Les Expresso se mettent à l’Euro sur Winamax

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À l’occasion de l’Euro, Winamax propose à ses joueurs de marquer des buts sur les Expresso et de remporter des primes de match, jusqu’à 100 fois leur buy-in ! 

Jusqu’au 23 juin inclus, chaque Expresso x2 mettra en jeu 48 drapeaux Expresso Euro correspondant à l’une des 24 équipes engagées dans la compétition. Il existe 48 drapeaux différents : 24 drapeaux classiques, et 24 drapeaux OR (qui rapportent deux fois plus de points). Durant l’intégralité de la phase de poules, pour chaque but par l’équipe (ou les équipes) dont le joueur aura remporté le drapeau rapportera un point.

À l’issue de chaque match du premier tour de l’Euro, les meilleurs scoreurs pourront encaisser jusqu’à 100 fois leur buy-in !

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Winamax lance un nouveau format média : la Winamax Arena !

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Rendez-vous lundi soir sur Winamax TV pour une nouvelle manière de regarder le poker !

 Onze mois, déjà, que les festivals et gros évènements live qui rythment habituellement le calendrier et la vie de la communauté Winamax sont en pause forcée. Onze mois sans live, c’est aussi, forcément, onze mois sans show. Finie, l’adrénaline des bluffs claqués sur la table qui enflamment les animateurs et le tchat (et mettent l’adversaire en tilt). Oubliées, les punchlines lâchées avec nonchalance au beau milieu d’une table finale, souvent aussi douloureuses qu’un gros bad beat. Terminé, ce mélange unique, entre adversité et camaraderie, visible à l’œil nu autour d’une table rassemblant pros aguerris, jeunes espoirs et people en représentation.

Il était temps de faire quelque chose pour retrouver la chaleur perdue du live. Trouver quelque chose pour combler l’absence, effacer le manque. Tirer parti des outils et du savoir-faire en ligne de Winamax pour permettre aux amateurs de poker de se retrouver, ne serait-ce que virtuellement. Bref, il était temps d’annoncer… la Winamax Arena !

Le spectacle du poker en live demeure inaccessible ? Winamax le réinvente sans quitter son fauteuil. Voilà comment on pourrait résumer ce nouveau rendez-vous sur Winamax TV, dont la première édition se tiendra le lundi 15 février à 20 heures. Avec la Winamax Arena, vos joueurs préférés sont de retour sur votre écran, réunis autour d’une même table, prêts à faire le spectacle, se chauffer et faire monter les enchères… mais sans sortir de chez eux, grâce à une interface inédite qui vous permettra de tous les regarder et les écouter en direct, sans rien rater de leurs réactions tout au long de la partie. Trashtalk et batailles d’ego vont enfin retrouver leur place dans le poker, sans qu’aucun masque ni gestes barrière ne soient nécessaires.

 

Un format hybride pour un divertissement inédit

Harper, le rédacteur en chef de Winamax TV, confirme que l’idée de Winamax Arena est directement née des privations engendrées par le premier confinement. « Au bout d’une semaine, l’idée d’un format hybride était là. Un tournoi en ligne, mais où tout le monde pourrait se voir et s’entendre, grâce aux webcams et aux micros. » Avec Twitch, on avait déjà l’habitude de suivre et encourager un joueur tout au long de sa session. Avec MounFight, on s’est régalé des amateurs et pros venant défier Moundir en heads-up. Avec l’Arena, Winamax va encore plus loin : ils seront maintenant six à se bagarrer et s’invectiver en direct sur notre écran ! Et l’interactivité qui a fait le succès du Winamax Stream Gang et de Top of the Pok sera bien sûr au rendez-vous : au début de chaque partie, les viewers auront la possibilité de parier gratuitement sur leur joueur favori et de gagner des primes en cash grâce à tirage au sort en fin d’émission.

Entièrement développé en interne chez Winamax, le projet Winamax Arena a mobilisé l’ensemble des étages de l’entreprise : techniciens TV, développeurs, graphistes, animateurs 3D… Le résultat de ce gros travail d’équipe, c’est un univers graphique tout neuf et ultra-léché, fortement inspiré par l’univers du jeu vidéo, et truffé d’animations et de surprises que Winamax est impatient de dévoiler lundi. Avec une idée de base finalement toute simple : « Faire passer à tous un bon moment, les joueurs comme les spectateurs, et rassembler la communauté autour d’une nouvelle façon de regarder le poker. »

Grosse arène, gros casting :  Momo Henni, Moundir, Gaëlle Baumann, Pierre Calamusa, Guillaume Diaz et Hadrien Gallois vont s’affronter sur un format fun et complètement inédit !

Le Saint-Patron des WIP, taulier du RMC Poker Show et infatigable ambassadeur du poker en France. Le fan de l’OM le plus célèbre de France, craint de tous les postes de télévision qui croisent son chemin, et qui est aussi un joueur de poker averti, comme l’atteste sa belle performance à Dublin en 2019. Trois pros emblématiques du Team Winamax. Et enfin, l’un des streamersles plus en vue du moment, en poste dans le Stream Gang depuis sa création. C’est le casting de luxe de la première édition de Winamax Arena !

Moundir : « C’est tellement révolutionnaire de se voir comme si on était sur une vraie table et de pouvoir échanger avec les joueurs. J’affectionne particulièrement l’univers qui a été développé, avec un habillage fort et une animation en 3D. Bravo Winamax ! »

Guillaume Diaz : « Le live nous manque terriblement, mais avec ce nouveau format on va retrouver le plaisir de se voir pendant les coups, de se trash talk et pourquoi pas déceler quelques petits tells pendant les coups. Les animations vont rendre l’expérience entre plus fun, pour nous et pour les viewers. Hâte d’y être ! »

Mohammed Henni : « Les amis, c’est historique ! Enfin un tournoi en ligne où l’on peut voir le visage de ses adversaires, avec en prime un animateur encore plus fou que moi. Beaucoup l’ont rêvé, Winamax l’a fait ! »

Histoire d’épicer un peu plus l’action de ce Sit&Go prévu pour durer une bonne heure, on jouera au format Show One : à la fin de chaque coup, une des deux cartes du gagnant de la main sera automatiquement montrée. Harper commentera la partie en direct, et tiendra les manettes d’une interface un peu spéciale, permettant de récompenser en direct les participants… ou de les punir ! On ne vous en dit pas plus pour le moment… mais on salive déjà en songeant à tout ce que ce nouvel outil va permettre au cours des mois à venir. Cash-game high stakes ? Affrontements pros/amateurs ? Soirées WIP à thème ? Tout est possible ! Et on ne va pas se priver d’organiser rapidement des qualifications sur Winamax, afin que VOUS puissiez rejoindre dans l’arène les joueurs du Team Pro et les WIP !

Rendez-vous lundi à 20h pour la première édition de la Winamax Arena sur Winamax TV, et sur les chaînes YouTube et Twitch de Winamax !

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Disparition de Nic Szeremeta : un des grands acteurs du poker européen vient de nous quitter

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Il était l’une de ces figures quasi anonymes du poker, que seuls les initiés connaissaient. Mais pour ceux qui avaient déjà croisé sa route, tous s’accordaient pour dire que Nic Szeremeta, né en 1943 dans une petite bourgade anglaise, avait fait bien plus pour l’essor du poker en Grande-Bretagne et en Europe que bien des stars du circuit. L’homme était affable, disert et jamais avare en anecdotes de ce monde quasi-associatif qu’était le poker anglais dans les années quatre-vingt.

Szeremeta, homme de presse qui a vécu des dizaines de vie (dont celle de bookmaker et de dirigeant d’un journal local), aimait l’écriture et les cartes. Il a ainsi combiné ses deux passions en lançant en 1998 « Poker Europa », le premier magazine européen du poker (repris en 2011 par l’équipe de Poker52 pour en faire Poker52 Europa). Cette « institution » mensuelle distribué dans tous les casinos d’Europe, faisait aussi bien la part belle au contingent anglais — comme ses amis les frères Boatman et Ram Vaswani créateurs de hendon Mob, ainsi que des légendes plus médiatiques telles que Dave ‘Devilfish’ Ulliott— qu’aux grands joueurs old school du monde entier.
 
Co-créateur dans les années 90 de la très active European Poker Player’s Association, il a également créé une émission de poker télévisé qui a participé au boom outre-manche de cette passion, avec Late Night Poker, dans laquelle sa fille Katie fera également une apparition. Sa disparition, à l’âge de 77 ans, en ce début d’année 2021, laisse un grand vide dans le coeur de tous ceux qui ont eu la chance de travailler à ses côtés ou partager un verre de vin à l’ACF lors des European Poker Awards à Paris qu’il avait également contribué à créer.

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